5. Крестьянский вопрос

И еще несколько слов о крестьянском вопросе. 20 февраля 1804 года были даны «Правила для крестьян Лифляндской губернии». По этим правилам:

воспрещалось продавать и закладывать крестьян без земли;

крестьянам предоставлялись личные гражданские права, вводилось крестьянское самоуправление и крестьянский суд;

крестьяне становились наследственными владельцами своих участков;

вводилось ограничение барщины двумя днями в неделю;

сумма оброка устанавливалась не помещиком, а специальной комиссией, и ею же контролировалась;

помещик сохранял дисциплинарную власть только над дворовыми и батраками.

Через год подобные Правила были даны и для крестьян Эстляндской губернии. Перед этим был учрежден закон о вольных хлебопашцах, который разрешал помещикам отпускать крестьян на волю поодиночке, семьями и чуть ли не деревнями, но только с землей. То есть помещик, желавший сделать такое хорошее дело, должен был заключить с крестьянами договор, который шел на утверждение государю. За все царствование Александра было освобождено 43 тысячи душ крестьян. Конечно, это бесконечно мало, если иметь в виду все количество крепостных, но все же это было нечто принципиально новое. Эти мелкие шаги как-то видоизменяли сознание, заставляли думать.