Русско-японская война 1904–1905 гг.

На рубеже XIX–XX вв. резко обострилась международная обстановка. В Европе начинают формироваться военно-политические блоки, в Азии вспыхивают вооруженные конфликты. В окружении Николая II крепло убеждение, что экспансию надо развивать в азиатском направлении и «приращиваться» на Дальнем Востоке. Россия и Китай в 1896 г. заключили договор об оборонительном союзе против Японии и строительстве Китайско-Восточной железной дороги (КВЖД) по территории Маньчжурии для соединения Читы с Владивостоком по более короткому пути. В течение 1897–1901 гг. КВЖД была построена. В 1897 г. Россия углубила свое проникновение в Китай, ввела военные корабли в Порт-Артур (китайский г. Люйшунь) и заключила договор об аренде Ляодунского полуострова. Экономическое проникновение России в Китай и Корею вошло в противоречие с интересами Японии, считавшей эти территории своей сферой влияния, что и стало впоследствии главной причиной Русско-японской войны.

Японское правительство требовало вывода русских войск из Маньчжурии, которые были введены в ходе подавления боксерского восстания (движения ихэтуаней) в 1899–1902 гг., и признания своих исключительных прав на Корею. Россия отвечала уклончиво. 24 января 1904 г. Япония в одностороннем порядке разорвала дипломатические отношения с Россией, а 27 января 1904 г. японский флот напал на русскую эскадру, стоявшую на рейде у Порт-Артура, повредив три корабля.

Утром 27 января 1904 г. 14 японских кораблей атаковали в корейском порту Чемульпо русский крейсер «Варяг» и канонерскую лодку «Кореец», которые храбро сражались и погибли в неравном бою. 31 марта 1904 г. на флагманском корабле «Петропавловск» подорвался на мине вместе со своим штабом командующий Тихоокеанским флотом вице-адмирал С.О. Макаров.[20] В связи с этими событиями активные действия русского флота почти прекратились, и он был вынужден перейти к обороне.

Военные действия продолжались на суше. Основными их театрами были оборона русскими Порт-Артура и сражения в Маньчжурии. Героическая оборона главного опорного пункта России в Южном Китае – Порт-Артура – продолжалась почти в течение всего 1904 г. Сопротивление было прекращено в декабре 1904 г. по приказу коменданта генерала А.М. Стесселя. После падения Порт-Артура ухудшилось стратегическое положение русской армии в Маньчжурии, где продолжались боевые действия. Крупное сражение произошло в феврале 1905 г. при Мукдене (центр южной Маньчжурии). Русские войска упорно оборонялись, но были вынуждены отступить по приказу генерала А.Н. Куропаткина. Мукденская битва была последним крупным военным столкновением на суше в Русско-японской войне 1904–1905 гг.

Русское военное командование, стремясь оказать помощь своим войскам на Дальнем Востоке, переправило с Балтийского флота эскадру под командованием вице-адмирала З.П. Рожественского. Совершив переход через Атлантический и Индийский океаны, она была разгромлена в мае 1905 г. в Цусимском морском сражении. Летом 1905 г. японцы овладели островом Сахалин.

23 августа 1905 г. между Россией и Японией был подписан мирный договор в г. Портсмут, констатировавший поражение России в войне. Япония присоединила к своей территории южную часть острова Сахалин, получила право на аренду Ляодунского полуострова и Порт-Артура. Россия признала сферу влияния Японии в Корее. Япония получала право рыбного промысла вдоль русских берегов.

Основными причинами поражения в войне были общая неподготовленность России к военным действиям на Дальнем Востоке, слабость транспортного обеспечения армии в данном регионе и, безусловно, бездарность высшего военного руководства.