Социально-экономическое развитие России во второй половине XVIII в

Во второй половине XVIII в. значительно расширилась территория России. К концу XVIII в население России составляло 36 млн. человек. Основная масса населения были крестьяне, проживающие в сельской местности. Ведущей отраслью экономики оставалось сельское хозяйство. Его развитие носило экстенсивный характер. Расширяется связь помещичьих и крестьянских хозяйств с рынками. С середины XVIII в. растет экспорт зерна. Стали внедряться новые культуры - табак, картофель, подсолнечник.

Втягивание помещиков в рыночные отношения приводит к усилению эксплуатации крестьян. Складываются регионы, где господствовали барщина и оброк. Барщина в черноземных районах доходила до 4-6 дней в неделю. В нечерноземных районах помещики охотно переводили крестьян на денежный оброк. Размер денежного оброка за полстолетия вырос почти в 5 раз. Крестьяне уходят на заработки, теряя связь с землей. Крайней формой эксплуатации крестьян становится месячина - лишение крестьян земли и перевод на месячное содержание.

Во второй половине XVIII в. усиливается крепостничество. Это отразилось в законодательных актах Елизаветы Петровны и Екатерины II. Крепостное право распространяется на новые территории - Левобережную Украину. Заволжье, Приуралье. Усиление крепостного права привело к крестьянской войне под руководством Е.И. Пугачева и другим социальным выступлениям низших сословий. Во второй половине XVIII в. происходит дальнейший рост мануфактурного производства. К концу столетия насчитывается уже более 1200 мануфактур (в середине - 600). В промышленном производстве по-прежнему широко используется крепостной труд. На крепостном труде были основаны казанные и вотчинные предприятия. В ряде отраслей промышленности используется вольнонаемный труд (в основном крестьян-отходников). Особенно на предприятиях текстильной промышленности. На вольнонаемном труде работали купеческие и крестьянские мануфактуры. В 1792 г. было запрещено покупать крепостных к заводам. Правительство прекратило приписку крестьян к предприятиям.

Указы правительства Екатерины II, отменявшие откупа и монополии в промышленности и торговле (1767), "О свободе предпринимательства" (1775) способствовали развитию промышленности и ремесла. Растет число предпринимателей из числа купцов и крестьян. Развивается торговля. Усиливается специализация районов страны в различных отраслях хозяйственной деятельности. Увеличивается оборот ярмарок. По прежнему крупными ярмарками остаются Макарьевская, Ирбитская, Петербургская и др. Россия ведет активную внешнюю торговлю. Главным торговым партнером была Англия. Происходят важные изменения в финансовой сфере. Были основаны государственные банки. При Екатерине II начат был выпуск бумажных ассигнаций.

Во второй половине XVIII в. происходит укрепление сословного строя. Усиливаются привилегии дворянства.